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Tipos de cromosomas

Tipos de cromosomas
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Los cromosomas están conformados por ADN compactado. Existen diferentes tipos de cromosomas, los cuales podemos encontrar en el interior del núcleo de las células siendo los más conocidos el cromosoma X y el cromosoma Y, responsables de las características sexuales de un individuo.

¿Qué es un cromosoma?

Los cromosomas son cuerpos en forma de bastoncillos que podemos encontrar en el interior del núcleo de una célula y son los portadores del material genético, por lo que organizan la vida y las características hereditarias de las especies que habitan en el planeta.

De los cromosomas dependen rasgos físicos, enfermedades hereditarias y rasgos similares a los progenitores.

El término cromosoma proviene del griego chroma, que significa color, y soma, que significa cuerpo o elemento. Se les denomina así, porque los cromosomas pueden ser teñidos con colorantes.

Tipos de cromosoma

Existen varias clasificaciones para los cromosomas, siendo la principal la siguiente:

Tipos de cromosomas según las células

Cromosomas procariontes

Son aquellos que están formados por una única cadena de ADN con forma circular. Se encuentran en organismos como las bacterias y se encuentran en el nucleoide de estas células. Solo poseen una cadena de ADN

Cromosomas eucariontes

Están formados por dos cadenas de ADN repetidas en forma de espiral. Aparecen en las células eucariotas de animales y humanos y son de mayor tamaño que los procariontes.

Se encuentran en el núcleo de cada célula.

Tipos de cromosomas según la ubicación del centrómero

Para comprender este tipo de cromosomas, primero debemos comprender la estructura de los mismos: Cada cromosoma está formado por dos unidades longitudinales denominadas cromátidas, las cuales se unen por un centrómero, parte que divide a cada cromátida en dos brazos adoptando una forma similar a una X.

Los brazos del cromosoma son dos: Los brazos P (proviene del francés: petite) y los brazos Q (del francés: queue).

La siguiente clasificación solo es válida para los cromosomas de las células eucariotas y dependerá de la altura a la cual se encuentre el centrómero:

Metacéntricos

Son aquellos donde el centrómero se encuentra en la mitad del cromosoma. Esto implica que los dos brazos de cada cromátida miden igual. Por ejemplo, los cromosomas y 1, 3, 19 y 20 de los seres humanos son metacéntricos.

Submetacéntricos

El centrómero se encuentra ligeramente desplazado del centro, por lo que un brazo es ligeramente más grande que otro. Las cromátidas son inexactas y asimétricas; encontramos que los brazos  P son ligeramente más pequeños que los brazos Q.

Podemos observar este tipo de cromosomas en los cromosomas humanos desde el 4 hasta el 12 y el 2.

Acrocéntricos

El centrómero está lejos del centro, por lo que uno de los brazos es muy corto y el otro muy largo. Son cromosomas muy asimétricos, el centrómero se encuentra casi en un extremo. Los brazos P son tan cortos que casi no existen y los brazos Q son muy largos.

Podemos observar esto en los cromosomas 13, 14, 15, 21 y 22 del ser humano.

Telocéntricos o Subtelocéntricos

A pesar de ser cromosomas eucariontes, no se encuentran en las células humanas. Se debate si deben ser conocidos como teocéntricos, lo que implica que el centrómero se encuentra en el extremo del cromosoma, sin embargo, esto causaría inestabilidad porque los brazos P no existirían y en realidad, si existen, solo que son casi imperceptibles.

Por eso es que se les conoce como subtelocéntrico. Son comunes en los animales, siendo un gran ejemplo los cromosomas de los ratones, cuyos 40 cromosomas son subtelocéntricos.

Tipos de cromosomas según su función

Todos los cromosomas tienen como principal función brindarle características al individuo basándose en la información genética contenida en el ADN. Sin embargo, no todos dan las mismas características. Por ejemplo, en los humanos los cromosomas del 1 al 22 tienen una función y solo el cromosoma 23 posee otra, siendo los que definen las características sexuales del individuo.

Cromosomas sexuales

Son los responsables de brindar las características que diferencian a cada sexo. En los humanos existen dos cromosomas sexuales, el X y el Y. En las mujeres encontramos el par XX y en los hombres el par XY. Se les conoce también como alosomas.

Los cromosomas que forman parte de este par son aportados por padre y madre. La madre aporta el cromosoma X y el padre define el sexo del bebé, pues aporta un cromosoma X o un cromosoma Y.

Cromosomas somáticos

Son aquellos responsables de codificar las características que no son sexuales. Se les conoce como cromosomas autosómicos.

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