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Tipos de isotopos

Tipos de isotopos
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El significado de la palabra isotopo quiere decir “en el mismo lugar”, de modo que los isotopos son átomos de un mismo elemento químico. Por lo tanto, la principal característica que presentan, es que tienen el mismo número atómico pero diferente número másico.

¿Qué es?

Los isotopos son especies de un mismo elemento químico que se sitúan en un mismo lugar de la tabla periódica y que tienen la misma cantidad de protones pero una cantidad diferente de neutrones.

Esto ocurre debido a que para calcular la masa atómica se hace mediante el conteo de neutrones y el número atómico se saca por la cantidad de protones presentes en el átomo, y como el número de átomos es invariable “siempre es el mismo”.

Poseen múltiples usos en la actualidad, desde la industria de los alimentos, hasta en el mundo de la medicina. Asimismo, se emplean en la agricultura, control de pestes y gracias a la propiedad de algunos isótopos de emitir radiación sirven para eliminar bacterias.

Principales características de los isotopos:

  1. Poseen el mismo número atómico, lo que se traduce en que tienen la misma cantidad de protones.
  2. Se encuentran en el mismo lugar de la tabla periódica y de allí su nombre, ya que la palabra proviene del griego isos “mismo”, tópos “lugar”.
  3. Al tener el número másico diferente. Lo que indica que el número de neutrones es distinto.
  4. Los isotopos inestables son usados para calcular la edad de diversos materiales orgánicos. Con este método se calcula la edad de la tierra, por ejemplo.  Igualmente se aplica a otros elementos arqueológicos.
  5. Poseen propiedades químicas parecidas como por ejemplo la solubilidad, pero difieren de otras. Tal es el caso de la densidad, ya que poseen un número másico distinto.

Tipos de isotopos

Básicamente existen tres tipos de isotopos, estos son:

Isotopos naturales: Son aquellos que se encuentran en la naturaleza de forma libre. Tal es el caso del hidrógeno, el protio o el tritio, entre muchos otros. Suelen ser usados en la industria nuclear.

Isotopos artificiales: Son los isotopos producidos en laboratorios químicos. Esto se hace mediante un método de bombardeo de partículas subatómicas. Su principal característica es que tienen una vida corta, suelen ser inestables, así como también radioactivos.

Isotopos radioactivos: Se emplean en el tratamiento de muchas enfermedades y para diagnostico. Los isotopos radioactivos, son átomos modificados, haciéndolos tener más protones en su núcleo convirtiéndolos en radioactivos.

Algunos son estables, lo que quiere decir que tienen una combinación de protones y neutrones armoniosa. Dicha propiedad hace que no representen ningún tipo de amenaza para los seres humanos, al contrario de los inestables.

A su vez dependiendo de cómo fueron creados, los isotopos radioactivos se clasifican en:

  • Isotopos de larga duración: O también llamado estables poseen una vida media más extensa que cualquier otro.
  • Cosmogénicos: Ayudan a recaudar información astronómica y geológica.
  • Antropogénicos: Pertenecen tanto al grupo reactivo como al artificial.
  • Radiogénicos: Pertece al grupo de los radioactivos estables.

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