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Tipos de maquinas de vapor

Tipos de maquinas de vapor
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La máquina de vapor fue una herramienta muy importante durante la revolución industrial. Gracias a ella se crearon distintas fábricas ya que la máquina de vapor puso en movimiento diversos aparatos como telares mecánicos, motores marinos, bombas e incluso locomotoras.

¿Qué es?

La máquina de vapor consiste en una caldera que es usada para hervir agua, originando vapor. De esta forma el vapor se expande lo que permite impulsar un pistón o turbina, poniendo en movimiento ruedas u otros motores.

El potencial del vapor ha sido estudiado por la humanidad desde el siglo I, pero no fue sino hasta 1712 cuando Thomas Newcomen le da un uso práctico, para luego ser mejorada por el escoses James Watt quien aumento su eficiencia permitiendo el ahorro de calor.

A partir de ahí, las maquinas de vapor se convirtieron en una fuente de energía para las fábricas, lo que abrió paso a la revolución industrial e igualmente mejoró los sistemas de transporte de la época como locomotoras y buques marinos.

Usos de la máquina de vapor

Industria textil: La máquina de hilar utilizaba una serie de ejes ubicados verticalmente, estos eran movidos por una rueda.

– Barco de vapor: utilizaba una caldera de vapor y una turbina de una máquina de vapor, así como de un condensador refrigerado por agua.

– Locomotora o ferrocarril: cuentan con una caldera horizontal cilíndrica en la parte delantera, con una parrilla donde se deposita el combustible. El humo sale por unos tubos ubicados longitudinalmente dentro de la caldera, que luego pasan a una caja antes de salir por la chimenea.

Tipos de maquinas de vapor

Los principales tipos de maquinas de vapor son:

  • Maquinas de émbolo: Son maquinas que utilizan vapor presurizado, entrando de manera alternada entre pistones de doble efecto. La energía es recibida por una barra de deslizamiento sellada que impide el escape del vapor.

Dicha barra se conecta a una biela que a su vez se conectada a una manivela creando un movimiento rotatorio.

  • Motor de expansión múltiple: En el pasado, este tipo de motor fue utilizado en buques de vapor, ya que está equipado con un condensador que convertía el vapor en agua nuevamente para su reutilización.

El motor de expansión emplea unos cilindros por los cuales el vapor asciende a medida que por otro desciende generando una expansión adicional.

Durante la segunda guerra mundial, se utilizó el motor de expansión pero al necesitar más velocidad fue cambiado por las turbinas de vapor.

  • Motor de flujo uniforme: Es un tipo de máquina de émbolo, donde la entrada de vapor es controlada por válvulas de vástago accionadas por un árbol de levas.
  • Turbinas de vapor: Estas turbinas utilizan discos giratorios con palas en forma de hélice en el borde exterior. Entre los beneficios que ofrece está el de su durabilidad, al igual que requiere menor mantenimiento que las maquinas de émbolo.

Las turbinas de vapor son empleadas mayormente para estaciones de generación de electricidad, ya que poseen una alta velocidad de operación. También se pueden ver en buques marinos o en submarinos.

  • Motores de propulsión: Es un motor utilizado en submarinos, que hace uso del vapor de alta presión para tomar agua a través de una entrada ubicada al frente, para luego expulsarlo a gran velocidad por la parte trasera.

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