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Tipos de vertientes

Tipos de vertientes
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La Real Academia Española define el término de “vertiente” como un declive o sitio por donde puede correr el agua. Es por eso que se considera una superficie con inclinación encontrada en puntos altos del relieve, como picos de montañas, crestas o mesetas que culminan en una partes bajas llamadas vaguadas, valles o pies de vertientes.

¿Qué es?

Las vertientes suelen ser superficies con caídas encontradas en las cimas de las montañas, mesetas y crestas hasta sus puntos más bajos. Sus características dependerán de algunas variaciones como:

  • Altura, la cual determinará la pendiente o declive
  • Si su perfil es regular o irregular.
  • La vegetación que la rodea.
  • Exposición al sol, ya que esta puede ser solana o umbría.
  • La superficie, con indicadores como nivel de erosión en los suelos, formaciones rocosas, entre otros.

Asimismo, al conjunto de vertientes que permiten el paso del agua que desembocan en los ríos, lagos o hacia el mar, se les conoce con el nombre de cuenca vertiente o cuenca hidrográfica. Son de suma importancia ya que cumplen la función de drenaje natural y muchas de ellas sirven para el aprovechamiento humano.

Clasificación de las cuencas vertientes

Las cuencas hidrográficas se clasifican en tres partes:

  • Cuenca alta: Es el lugar donde nace la fuente de agua.
  •  Cuenca media: Lugar donde se mezcla el material arrastrado por la corriente, hasta desembocar en una cuenca baja.
  • Cuenca baja: Lugar donde el material extraído se deposita en el denominado cono de deyección (forma de modelado fluvial caracterizado por su forma de cono o abanico).

Es importante destacar, que al conjunto de todas las cuencas que desaguan en un mismo mar, se las denomina vertientes hidrográficas, entre las que destacan la vertiente atlántica, la vertiente del pacifico, la vertiente mediterránea, entre otras.

Entre las cuencas más grandes del mundo se encuentran:

  • La cuenca del Amazonas: Posee 6.145.000 Km² y se extiende por siete países de América del Sur como Brasil, Venezuela, Perú, Bolivia, Colombia, Ecuador y Guayana.
  • La cuenca del Congo: Es la segunda más extensa con 3. 373.000 Km².
  • La cuenca del Nilo: Es la tercera más grande con 3.254.555  Km².
  • La cuenca del Misisipí: Tiene una superficie de 3.328.000 Km², distribuida por casi todo el territorio de EEUU y parte de Canadá.

Tipos de vertientes

Exorreicas: Es cuando la red hidrográfica de una región se conecta directamente al océano, lo que quiere decir que la desembocadura de las aguas terminan en el mar.

Endorreica: Es un área cuya red de aguas no desemboca en el océano, lo que indica que no tienen salida exceptuando por evaporación o infiltración. Debido a esto, también se les conoce con el nombre de sistema de drenajes internos. Se conoce al mar Caspio como la cuenca endorreica más grande del mundo.

Arreicas: Estas suelen presentarse en zonas áridas o desérticas, sus aguas no desembocan en ríos, lagos o mares, ya que se evapora o es infiltrada en el suelo, perdiéndose totalmente en el paisaje. Es por ello, que no poseen curso de agua, como por ejemplo: Qattara en Egipto o la Patagonia extrandina.

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